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欧盟加快了太空探索的步伐

股指期货 (74) 2020-06-30 13:19:26

欧洲正计划扩大其在太空探索方面的投资,计划投资数百亿欧元,建立一家堪比美国SpaceX的太空公司。但与SpaceX载人任务的目标不同,欧洲空间计划的重点是降低卫星发射成本,同时加快新一代卫星导航系统的部署。

在过去的几十年里,欧洲从未停止在航空航天领域的探索,并创造了阿丽亚娜(Ariane)系列火箭和伽利略卫星导航系统。但近年来,美国私营太空公司SpaceX发展迅速,中国的北斗卫星开始为世界服务,这使得欧洲在太空领域的发展面临更大的紧迫性。

欧盟工业政策专员蒂埃里•布雷顿(Thierry Breton) 6月28日表示,航空航天行业是欧洲的优势之一。欧洲将首次通过财政拨款,专门支持新火箭发射技术的发射,包括可回收火箭技术的发展,以加速航空航天部门的发展。

为此,欧盟将与法国航天公司阿丽亚娜空间公司(Arianespace)签署一项10亿欧元的合同,为其订单提供担保,提高其知名度,并鼓励更大的创新。

Arianespace成立于上世纪80年代,比SpaceX早30年。它专门生产火箭,是世界上第一家将卫星送入轨道的商业运载火箭公司。本世纪初,阿丽亚娜航天公司占据了世界运载火箭市场50%以上的份额。

与SpaceX不同,Arianespace的主要股东是航空航天领域的两大巨头:空中客车(Airbus)和赛峰(Safran),它们都有强大的欧洲政府背景。

今年以来,阿丽亚娜空间公司总共完成了4次发射任务,发射了5颗卫星;去年,阿丽亚娜太空公司完成了9次发射,共发射了15颗卫星。2019年,Arianespace的收入为10亿欧元,为33家客户提供服务,订单总额为35亿欧元。

目前,阿丽亚娜5号是阿丽亚娜航天公司最强大的运载火箭。它的有效载荷可以达到SpaceX猎鹰9号的两倍,但成本远远高于猎鹰9号。2013年,猎鹰9号的售价为5650万美元,阿丽亚娜5号的售价高达2亿美元。降低成本已成为阿丽亚娜太空公司与SpaceX竞争的核心任务。

Arianespace在董事会会议上表示:“SpaceX的出现加剧了该行业的竞争,整个行业将呈现进一步的整合趋势。”

布雷顿表示,SpaceX重新定义了火箭发射的标准。目前,欧洲已经进入阿丽亚娜6号火箭的最后研制阶段。阿丽亚娜6号是欧洲研发的最新一代低成本运载火箭。它将把上一代阿丽亚娜5火箭的成本降低约30%。它预计将在2021年至2022年之间首次发射。

“但阿丽亚娜6号火箭不是我们的最终目标,我们现在将开始计划阿丽亚娜7号火箭。”布列塔尼人说。

欧盟计划在下一个预算中为航空航天部门提供高达160亿欧元的资金,并拨出10亿欧元建立欧洲空间基金,以支持初创企业的发展。布雷顿说:“我们将发起一场竞赛,让初创公司免费使用卫星和火箭,并鼓励他们创新。”

在卫星导航系统建设方面,欧洲新一代伽利略导航系统的部署将提前至2024年,而不是原定的2027年。“这将是世界上最现代化的导航系统。卫星之间可以相互作用,提供更准确的信号。

欧洲早在1999年就提出了伽利略计划,2002年项目启动,不过一直到2016年底伽利略导航系统才开始提供全球的定位、导航等服务。

此外,与SpaceX的星链计划类似,欧洲也计划启动一项全新的卫星系统计划,使得欧洲人接入互联网的速度更快,同时还将开发一种空间交通管理系统,来避免卫星与卫星之间的互相碰撞。

早在2015年,SpaceX创始人马斯克就宣布SpaceX推出卫星互联网服务计划,目标将1.2万颗通信卫星发射到轨道,为地球上的用户提供宽带互联网服务。目前,SpaceX已经准备将第10批互联网卫星发射升空。除此之外,亚马逊创始人贝索斯旗下的卫星项目“柯伊伯”(Kuiper)也打算将3000多颗卫星送入近地轨道,提供宽带网络服务。

随着越来越多的卫星布满轨道,太空的轨道交通也变得更加拥挤。去年9月,SpaceX星链群中的一颗卫星拒绝为欧洲航天局的一颗卫星“让道”,迫使欧洲航天局做出手动避撞措施,避免与美国卫星相撞。

“鉴于这类美国‘超级’卫星群的卫星数量越来越多,有必要通过新的技术让欧洲的卫星做出自动避让。”欧洲航天局表示。

注:文章来自网络。

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